How to remember

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How to remember

Unfortunately, I must admit, that my memory isn`t particularly good. The other day Richard and I were watching “The Truman Show” and I know that I`ve seen this film before, but honestly: I couldn`t really recall anything of it anymore. It`s like that with a lot of things that have happened; sometimes I have forgotten that certain events have taken place altogether. Photographs are of course good helpers with reviving lost memories. But the effect of photography goes way further than that.

Even if I have never seen the photograph itself: if I have taken a picture, an event is much more likely to stay in my memory. My first car boot sale: I had my film camera with me, loaded with a black-and-white film. The shop that was meant to develop the film, destroyed it. But the picture that I`ve taken, just after I found a Picard handbag for a fiver, is still in my head. In black and white, combined with the mood of that day.

Or if I have lost the photograph: Having just found my lost favourite necklace, I was sitting in the laundrette and sent a phone picture of me and the necklace to my friend. I have no idea if I still have that photo anywhere, I certainly have a different phone, but the picture of that very moment is still with me.

It`s becoming more difficult when a good moment happens, and the surroundings are unphotogenic. I don`t find it fun to take a picture (never mind keeping it) if I don`t like its look. Then I keep my eyes open for some detail (because there`s always something that`s kind of nice) and be it just my own feet. A picture of this can be like a stand-in for the moment. Like a souvenir- just for free.

open windows with plants in room

Leider musste ich schon oft feststellen, dass mein Gedächtnis nicht besonders gut ist. Richard und ich haben neulich „The Truman Show“ geschaut und ich weiß, dass ich den Film schon mal gesehen habe, aber ehrlich: ich hatte keine Ahnung mehr von irgendwas.  So geht es mir mit vielen Erlebnissen; von manchen habe ich sogar vergessen, dass ich sie überhaupt erlebt habe. Fotografien helfen natürlich dabei, solche Erinnerungen zurückzuholen. Aber der Fotografie-Effekt ist mehr als das.

Auch wenn ich das Foto selbst nie gesehen habe, bleibt ein Erlebnis eher in meinem Kopf, wenn ich ein Foto gemacht habe. Mein erster Flohmarkt: Ich hatte meine Filmkamera dabei und einen Schwarz-Weiß-Film drin. Aber das Fotostudio, das meinen Film entwickeln sollte, hat ihn kaputt gemacht. Das Bild, das ich gemacht habe, gerade als ich eine Picard-Handtasche für fünf Euro gefunden habe, habe ich trotzdem noch im Kopf. In schwarz-weiß, zusammen mit dem Gefühl des Tages.

Oder, wenn ich das Foto längst nicht mehr finde: Ich hatte gerade meine verlorene Lieblingskette wiedergefunden, sitze im Waschsalon und schicke meiner Freundin ein Handyfoto von der Kette um meinen Hals. Ich habe keine Ahnung, ob ich das Foto noch irgendwo habe, das Handy sicher nicht, aber das Bild von dem Moment ist noch bei mir.

Ein bisschen schwieriger wird es, wenn ein guter Moment in einer unfotogenen Umgebung passiert. Es macht mir keinen Spaß, ein Foto zu machen (oder zu behalten) wenn`s nicht gut aussieht. Dann schaue ich nach einem Detail (denn irgendwas ist immer schön) und sei es nur meine Füße. Ein Foto davon ist wie eine Art Platzhalter für den Moment an sich. Wie ein Souvenir – nur kostenlos.

details of hanging plant

Self-Assignment

Self-Assignment

This week I`ve come to realize: in order to grow as a photographer it is very important to give myself assignments for personal projects. Single, strong photographs are all well and good, but a series of pictures can tell a much stronger, more complex story. Plus, personal projects contribute to a convincing body of work, they help with developing a unique style and they challenge to go out of one’s comfort zone.

Of course, I constantly have the pursuit to document life – or on a smaller scale maybe to document an event, a holiday or a summer. However, I would benefit from giving myself more specific assignments, from narrowing down my focus in order to gain more focus, if that makes sense.

And I would profit by taking on a more conceptual approach. Photographer Steve Simon recommends to write down a specific headline and description for each self-assigned project: “It can help clarify and focus your vision for a consistent point of view and help form a framework for the project”, he says. “(It helps to) keep a tight thread around a theme, to make sure that all photos reflect that headline and to stay on point.”

Big question now is: what to self-assign?

Diese Woche ist mir klar geworden: Um mich als Fotografin weiter zu entwickeln, sollte ich mir selbst Aufträge für persönliche Projekte geben. Einzelne, ausdrucksstarke Bilder sind gut, aber eine Bildserie kann eine viel überzeugendere, vielschichtigere Geschichte erzählen. Außerdem bilden persönliche Projekte einen guten Fundus an Arbeitsproben, sie helfen dabei, einen einzigartigen Stil zu entwickeln und sie animieren dazu, sich aus seiner Komfortzone heraus zu bewegen.

Natürlich bin ich ständig darauf aus, das Leben zu dokumentieren – oder in einem kleineren Rahmen vielleicht eine Veranstaltung, einen Urlaub, oder einen Sommer. Allerdings würde es mir guttun, wenn ich mir spezifischere, präzisere „Aufträge“ erteilen würde. Wenn ich meinen Fokus einschränken würde, um mehr Fokus zu gewinnen.

Und ich würde davon profitieren, die Sache konzeptueller anzugehen. Fotograf Steve Simon empfiehlt, eine bestimmte Schlagzeile und eine Beschreibung für jedes selbst bestimmte Projekt zu notieren: „Das macht deinen Blick klarer und hilft dir, dich auf eine durchgängige Erzählung zu fokussieren und deinem Projekt einen Rahmen zu geben“, sagt er. „Es hilft dabei, das Thema genau einzukreisen und sicherzustellen, dass alle Fotos des Projekts die Aussage der Schlagzeile treffen.“

Die große Frage ist jetzt: Was könnte ein Thema sein?

On embracing

On embracing

“It´s always important to have a plan before you go out on a shot. That said, things are going to happen that are going to mess with your plan.” Today I have re-watched one of my favourite videos on Lynda.com about documentary photographer Paul Taggart documenting his brother and his family.

When I have a plan, but things don`t work out accordingly, I often get caught up in worries and I get nervous and grumpy inside. Afterwards, I wish I would have worked with the situation in confidence. Because thinking: ‘Oh shit, it`s not gonna work out’, obsessing about bad light or weather and giving up early – all that keeps me from really focussing on what`s happening in front of me. I know from experience that when I just keep “working it” and don`t give up, I usually get good results. But I tend to forget.

“Rather than worrying about not getting the picture that I wanted, I just run with the moment”, says Paul Taggart. Because that`s “real life” happening and that’s what photography is all about: documenting something genuine and real, picturing true and authentic moments.

Paul Taggart says: “All those obstacles are just going to make it better in the end. As long as you embrace them, you`re going to come out with some better pictures.”

So, when things don`t go to plan, I really want to remember:  if I embrace and work with the situation as it is, there`s going to be a good picture. I guess, that goes for all life – trust in God that he will lead all things with higher knowledge. And on a smaller scale of photography: Trust that all happenings, all light or weather or stuff will eventually be my blessing. And that with some creative thinking (not blocked by worries), I`ll find a way to make something more genuine and authentic than I had planned in the first place.

Paul Taggart says: “All those obstacles are just going to make it better in the end. As long as you embrace them, you`re going to come out with some better pictures.”

So, when things don`t go to plan, I really want to remember:  if I embrace and work with the situation as it is, there`s going to be a good picture. I guess, that goes for all life – trust in God that he will lead all things with higher knowledge. And on a smaller scale of photography: Trust that all happenings, all light or weather or stuff will eventually be my blessing. And that with some creative thinking (not blocked by worries), I`ll find a way to make something more genuine and authentic than I had planned in the first place.

girl with heart Nadine Wilmanns photography
girl with heart Nadine Wilmanns photography

“Es ist wichtig, Plan zu haben, wenn man für ein Fotoshooting raus geht. Andererseits werden Dinge passieren, die deinen Plan durcheinanderbringen werden.“ Heute habe ich eines meiner Lieblingsvideos auf www.lynda.com angeschaut, in dem Dokumentarfotograf Paul Taggart einige Tage im Alltag seines Bruders und dessen Familie dokumentiert.

Wenn ich einen Plan habe, aber die Dinge nicht so laufen, wie ich`s mir vorgestellt habe, werde ich oft schnell innerlich unruhig und unzufrieden. Hinterher wünschte ich mir jedesmal, ich hätte mehr Vertrauen in mich gehabt, die Situation gut zu meistern. Denn zu denken ‚Ach shit, es läuft nicht‘ und mich wegen schlechtem Licht oder Wetter verrückt zu machen und zu früh aufzugeben – all das hält mich davon ab, mich wirklich auf das zu konzentrieren, was ich gerade vor mir habe. Ich weiß eigentlich: wenn ich dranbleibe, verschiedene Dinge ausbrobiere und nicht aufgebe, bekomme ich meistens auch gute Ergebnisse. Nur vergesse ich das immer wieder.

“Anstatt mich darüber zu ärgern, dass ich nicht die Bilder bekomme, die ich wollte, gehe ich einfach mit dem Moment mit”, sagt Paul Taggart.  Denn das ist das “echte Leben“ und darum geht es schließlich beim Fotografieren: Etwas Echtes und „Wahres“ zu festzuhalten, ehrliche und authentische Momente zu dokumentieren.

Paul Taggart sagt: „Alle diese Hindernisse werden deine Bilder am Ende nur besser machen. Solange du sie Willkommen heißt, wirst du mit besseren Fotos nach Hause gehen.“

Wenn`s mal wieder nicht läuft, will ich versuchen dran zu denken: wenn ich der Situation vertraue und mit ihr arbeite, dann wird da auch ein gutes Bild sein. Ich denke, das gilt im Leben generell  – Gott vertrauen, dass er die Dinge mit seinem höheren Wissen gut für uns laufen lässt. Und beim Fotoshooting: Vertrauen, dass alles, was passiert, Licht, Wetter, was auch immer, am Ende ein Segen für mich ist. Und dass mit kreativem Nachdenken (und ohne Ärger im Kopf) etwas Ehrlicheres und Authentischeres dabei rauskommt, als ich vielleicht erwartet hatte.

How to get the feeling into the picture

How to get the feeling into the picture

The most important element in a photo is emotion; that it makes me feel something. A technically perfect picture doesn`t mean much to me, if I don`t feel anything when looking at it. “A good photograph is one that communicates a fact, touches the heart and leaves the viewer a changed person for having seen it”, said photographer Irving Penn.

Picturing emotion is not so much related to technique or camera equipment. It`s much more complex and has something to do with our own personality. And it isn`t received by all viewers in the same way.

The light is a major factor for emotion. Good light almost always creates atmosphere. For example, I try to look out for light and photograph just that – regardless what else is in the frame, and I`m often surprised about the magic happening just by the light.

A second element is the photographers‘ personality. It`s influenced by memories – those that we actually remember and those that are subconsciously with us and that we can`t recollect any more.  „Many of your best images will come from people, experiences and places that feel familiar to you in some way because they connect you with the past”, writes Stephanie Calabrese Roberts in “Lens on Life”.

Therefore, everyone has a one-of-a-kind view on the world. Because everyone has his very own memories. Which is a good thing, as therefore each style is unique, too. We all have our own personal pictures in our heads, which we have captured and stored without a camera, but with our eyes only.

Slide with old photo

 A few friends of mine have an amazing eye and sometimes I have wished to have their eye. But that`s rubbish, because every perspective is a personal one and photography as well is always something very personal. And back to the emotion: I think, the best chance to get feeling in a picture is (apart from the light) to feel something as a photographer while taking the shot. To emotionally connect with what`s in front of the camera. If I had seen, what my friend has seen, I most likely would not have had the same connection as she has had. Because her memories are entirely different from mine. And I then wouldn´t have been able to deliver the same emotion in the picture.

That encourages us once again to truly be ourselves. Trusting, that our perspective is one-of-a-kind and that this shines through in our photographs. Being authentic allows us to communicate genuine emotion with our photography.

Gefühl ins Bild

Das Allerwichtigste bei einem Foto ist für mich, dass es bei mir ein Gefühl hinterlässt. Ein technisch perfektes Bild bringt mir gar nichts, wenn ich nichts dabei fühle, wenn ich es anschaue. “Ein gutes Foto kommuniziert eine Tatsache, berührt das Herz und lässt den Betrachter, da er es gesehen hat, als veränderte Person zurück”, hat der Fotograf Irving Penn gesagt.

Gefühl in ein Foto zu kriegen, hängt nicht so sehr viel mit Kamera-Ausrüstung und Technik zusammen. Das ist viel komplexer und hat was mit der eigenen Persönlichkeit zu tun und es kommt auch nicht bei jedem Betrachter das gleiche an.

Das Licht ist ein wichtiger Gefühlsfaktor. Gutes Licht macht eigentlich immer Atmosphäre. Ich versuche zum Beispiel immer nach Licht Ausschau zu halten und nur das – ganz unabhängig von dem was da noch auf dem Foto ist – zu fotografieren und bin immer wieder überrascht, was für einen Zauber das Licht macht.

Ein zweiter Faktor ist die eigene Persönlichkeit. Da spielen die eigenen Erinnerungen mit rein – solche, die uns bewusst sind und solche, die in unserem Unterbewusstsein da sind und an die wir uns gar nicht mehr richtig erinnern. „Viele unserer besten Fotos entstehen mit Menschen, bei Erlebnissen und an Orten, die uns vertraut vorkommen, weil sie uns mit unserer Vergangenheit verbinden”, schreibt Stephanie Calabrese Roberts in “Lens on Life”.

Deswegen sieht jeder anders. Denn jeder hat ja andere Erinnerungen.  Was gut ist, denn so ist jeder Stil einzigartig. Wir alle haben Bilder in unseren Köpfen, die wir im Laufe unseres Lebens ohne Kamera, nur mit den Augen festgehalten und abgespeichert haben – und die uns einzigartig sind.

Slide with old photo

Einige meiner Freundinnen haben ein unglaublich gutes Auge und manchmal habe ich mir gewünscht, ich hätte deren Blick. Aber das wäre Quatsch, denn jede Perspektive ist eine Persönliche und Fotografie ist auch immer etwas Persönliches. Und jetzt wieder zum Gefühl: Ich denke, die beste Möglichkeit, außer dem Licht, Gefühl ins Foto zu bringen, ist, wenn man als Fotograf beim Fotografieren etwas fühlt. Wenn man sich emotional mit dem, was vor der Kamera ist, verbinden kann. Hätte ich gesehen, was meine Freundin gesehen hat, hätte ich wahrscheinlich nicht die gleiche Verbindung gehabt wie sie, da sie ja ganz andere Erinnerungen hat als ich. Und ich hätte dann auch nicht das gleiche Gefühl im Bild vermitteln können.

Das ermutigt uns doch mal wieder, wirklich uns selbst zu sein. Darauf zu vertrauen, dass unser Blick besonders ist und das in unseren Bildern durchscheint. Denn als unser authentisches und einzigartiges Selbst haben wir die Chance echtes Gefühl in unsere Bilder bringen.

Home-Stories

Home-Stories

“You can only see poetry in the air when you are thinking with the camera in mind, and you have it with you.” – Thorsten von Overgaard

Having a camera on me when leaving house has been a habit for me for a few years now. It just makes my day much more interesting and special. Simple walks from A to B are more enjoyable with a camera over my shoulder. I tend to pay more attention to stuff and I`m more often “in the moment”, which doesn`t come natural to me.

Since I’m mostly indoors in these days of Coronavirus I have my camera over my shoulder at home. That’s new. And it does enrich my days, makes them more exciting and somehow more meaningful. While I´m hustling away my camera reminds me to stop now and then, to get my mind back into the moment and to really notice – and embrace – what`s there. It teaches me to work with the situation in front of me and document life as it is.

And as well document myself, my own state of mind. Stephanie Calabrese Roberts writes in her book ‘Lens on Life’:  “Keeping a camera with you at all times gives you an opportunity to quickly make images to express who you are, what you`re thinking, or how you`re feeling (…) ” That so true for me. While I often don`t find time to write stuff down in a journal or make sketches, I always can tell my story in photographs in a non-complicated and fun way. And in some way or the other we all like to tell our stories, and be it just to ourselves to learn more about our lives and to feel somewhat real and substantial.

So anyway: Having a camera by your side is something I can recommend. Not only to become a better photographer, that`s not even so much the point (even though I always aim to become a better photographer of course). But to become a thoughtful storyteller of your own story.

cat on photographers arm

“Du kannst Gedichte um dich herum sehen, wenn du mit deiner Kamera im Hinterkopf denkst – und sie dabei hast.“ – Thorsten von Overgaard 

Seit ein paar Jahren habe ich die Angewohnheit meine Kamera mitzunehmen, wenn ich aus dem Haus gehe. Mein Tag wird interessanter und mehr besonders. Wenn ich von A nach B muss, kann ich den Weg mehr genießen, wenn meine Kamera dabei ist. Ich passe dann besser auf, bin achtsamer und mehr im Moment, was ich generell nicht so einfach finde.

Solange ich gerade wegen der Coronavirus-Situation meistens zu Hause bin, habe ich es mir angewöhnt, auch hier meine Kamera über der Schulter zu haben. Das ist neu. Meine Tage zu Hause kommen mir so spannender und irgendwie sinnvoller vor. Während ich vor mich hin wirtschafte, erinnert mich die Kamera daran, immer mal anzuhalten und in den Moment „zurückzukommen“. Und mit dem ok zu sein, was ich gerade vor mir habe. Sie bringt mir bei, mit der jeweiligen Situation zu arbeiten und das Leben, so wie es im Moment für mich ist, abzubilden.

Und damit gleichzeitig mich selbst zu dokumentieren, meine eigene Laune. Stephanie Calabrese Roberts schreibt in ihrem Buch ‚Lens on Life‘: „Immer eine Kamera bei dir zu haben ermöglicht es dir, schnell Bilder zu machen, um auszudrücken, wer zu bist, was du gerade denkst und wie du dich gerade fühlst (…)“ So ist es für mich auch. Ich nehme mir meistens nicht die Zeit, Sachen in einem Tagebuch aufzuschreiben oder Skizzen zu machen, aber ich kann meinen Tag unkompliziert in Bildern erzählen.  Und irgendwie wollen wir doch alle unsere Geschichte erzählen und sei es nur uns selbst, um mehr über unser Leben zu lernen und auch, um uns auf gewisse Art echt und von Bedeutung zu fühlen.

Jedenfalls kann ich es sehr empfehlen, deine Kamera bei dir zu tragen. Nicht nur, um ein besserer Fotograf zu werden, darum geht`s eigentlich gar nicht (obwohl ich natürlich immer darauf aus bin, als Fotografin besser zu werden). Sondern damit du ein umsichtiger und aufmerksamer Erzähler deiner eigenen Geschichte wirst.

Home-Photography

Home-Photography

A few years back at work something nice had happened and while I don`t quite recall what it actually was, I remember my co-worker saying: “This just made my heart so happy.” This sentence has stayed with me somehow, because it`s such a cute thing to say and at the same time so authentic. 

Ever since I think of it now and then, for example when something is making me happy. To me that`s photographs – and especially in these strange days. When I manage to shoot a good picture, my heart is happy. With good I mean that the photograph “speaks”. That it has meaning and atmosphere. That it connects me with something, for example a certain feeling.<br>

I`m a documentary photographer , because I want my photography to be linked to life. Oftentimes my life has happened outside and on the go, at the moment it`s at home. So I take a closer look at where I am: Where is light, where is shadow? Where is there stillness and silence, so that the light can “speak”? Where is there structure and where is life and expression? What might have meaning when I look back on those pictures next year? What is making my heart happy?

Zu - Hause - Fotografie

Ich erinnere mich an eine Situation bei der Arbeit und ich weiß nicht mehr genau, was genau war, aber meine Kollegin meinte: „This just made my heart so happy.“ Der Satz ist irgendwie bei mir geblieben, weil er auf Englisch so süß klingt und gleichzeitig so authentisch ist. Ich denke da immer wieder mal daran.

Ein Glücksfaktor für mich sind Bilder, vor allem in diesen seltsamen Tagen. Wenn ich ein gutes Foto mache, fühlt sich mein Herz glücklich an. Gut heißt für mich, dass das Foto „spricht“. Dass es Bedeutung und Ausdruck hat. Dass ich etwas damit verbinden kann, ein Gefühl zum Beispiel.

Ich bin Dokumentar-Fotografin, denn Fotografie hat für mich was mit Leben zu tun. Oft hat sich mein Leben vor allem unterwegs abgespielt, gerade ist es zu Hause. Ich schaue mich also genau um, wo ich gerade bin: Wo gibt`s hier Licht, wo sind Schatten? Wo gibt`s Stille und Ruhe, damit das Licht „sprechen“ kann? Wo gibt`s Struktur und wo ist Leben und Ausdruck? Was könnte könnte mir nächstes Jahr noch etwas bedeuten, wenn ich die Bilder anschaue? Was macht mein Herz glücklich?