Fashion MIE

fashion mie shop owner Marina Rajkovic

"I can be as creative as I want to be"

In Conversation with Marina Marina Rajkovic (Fashion MIE)

Fashion MIE is the name of the small boutique of Marina Rajkovic in Reutlingen/Germany. She is selling sustainable fashion and earlier this year, I photographed the photo story of her business.

Because I`ve studied fashion and have worked for a few fashion companies, I know how important – and how rare – sustainability and fairness are in this industry.

That`s why I`m happy about brave people like Marina: She has turned her passion for fair fashion into her job. What`s so brave about it? Well, fashion, the industry for creative dreamers, in fact, has a dark side that is not dreamy at all: in order to compete in the ongoing battle for low prices, a lot of fashion companies tolerate or even practice the exploitation of workers and also pollution.

To make a living with the counter-movement called “slow fashion” – which is ethically and sustainably produced – requires more than know-how: People in the business of slow fashion also need an extra portion of passion, commitment, and endurance.  

When did your interest in fashion start Marina?

My mom worked in a textile factory and was given fabrics with faults for her own use. With those fabrics, I went to my neighbour in our holiday home in Croatia. She was a seamstress, and my first tailored skirt was the highlight of the holiday. As a kid, I wanted to become a fashion designer and I loved drawing garments that I copied from fashion catalogues. However, I then started working in a commercial job that didn’t have anything to do with fashion.

” I thought, there should be more „green shopping oases“– and not just in big cities like Berlin or Hamburg but also in towns.” 

marina rajkovic fashion mie fashion boutique

And how did you find your way to fashion as your job?

When I started a position in a company that produced knitting machines, all of a sudden there was a connection to fashion again. The idea of wanting to do something with fashion started being on my mind again. When choosing my wardrobe, I always cared about where my garments are from and how they are made. I thought there should be more „green shopping oases“– not just in big cities like Berlin or Hamburg but also in towns like Reutlingen. After all, there are so many talented people having small productions that are in need of a platform.  

And that`s when you opened your own green Shopping oasis Fashion MIE? That`s pretty brave considering that you had a secure job in the commercial sector…

Well, the idea of opening my own concept store wasn`t there right from the start. Originally, I just wanted to be the middleman between local shops and fair fashion labels. But I didn`t want to have my own store. I wanted to establish green shopping zones  – for example a clothes rail full of fair fashion in a store of an optician. There are so many great sustainable products. I wanted to show that you don`t necessarily need to order them online.

shop owner in fashion store

Wow how smart! That means you don`t have to be on-site in person to sell your products... And how was this idea received?

It was difficult to find open-minded partners among the rather conventional retailers – especially during the pandemic. The owner of a furniture upcycling studio heard about my idea and suggested that I should start a green shopping zone in her shop. I started with one rail of clothes as a side hustle – and slowly my range of goods increased. The upcycling furniture business grew also and planned to move to bigger premises. So, I had to ask myself: What do I do? So, I stay in this place and open my own store?

So it was only then that you decided to open your very own concept store?

Yes, because meanwhile I had such lovely regular customers – and generally people got more and more interested in sustainable fashion. Of course, there was the pandemic and I couldn`t quite anticipate how my business would develop. But I knew: I don`t want to give up on it. And today I have my own registered trade name and sign patented.

Congratulations! Oh, by the way: What does Fashion MIE stand for?

MIE stands for Made in Europe. Because in regards to sustainability I find it important that routes of transport are short.

shop owner assorts fashion

“What I found confirmed is: When you meet people with honesty – especially when giving advice – you will get so much back, for example, empathy. That kept me motivated .”

Sustainability is a very elastic term – what makes a label sustainable in your eyes? What`s the criteria that you apply when choosing labels for your store?

Sustainable can mean a lot. Upcycling, organic fabrics, hand-made, … there are many facets and I check each label individually and have a look behind the scenes. It doesn`t always have to be organic fabrics: for example, I also find social enterprises sustainable that are having products produced by people with handicaps or disadvantages – and that way giving them the opportunity of employment.

When you turned your dream of your own fashion store into reality, you probably had a lot of hopes, expectations and maybe also fears. What has turned out as expected and what has surprised you?

What I found confirmed is: When you meet people with honesty – especially when giving advice – you will get so much back, for example, empathy. That kept me motivated and that helped me in the pandemic when I often felt devastated. There were customers that came on a regular basis and be it just to buy a little something. Customers that brought me an ice cream or chocolate – just like that. Once there were customers stopping by who brought me a croissant – they didn`t even want to buy anything on that day, but just passed my store. Those are moments that make me think: Wow I`ve done it right. That has given me a lot of strength when there were difficult times.   

And were there things that you had expected to be different?

I underestimated that having a business on my own is so much work that it`s hardly possible to manage it all on my own – especially as I want to be present online and offline. There are so many areas – accounting, IT, marketing, … Sometimes I feel like I`m all in one, but of course, it`s not possible and also I don`t know everything in all these different areas. So in some areas, I have looked for help – there is a student working for me, a temporary employee to help out, and a graphic designer on demand – and also my family helps out at times.

details of store slow down and enjoy today

Often people say about these creative fashionable jobs: a nice dream but in reality, when it`s about making a living it`s difficult. What has kept you going?

You need to have a true passion for what you do. And it has always been a big motivation that I can be as creative as I want to be now. I couldn`t work this creatively in my old job. I have so many ideas that I want to put into action – sometimes I think: How is that even possible in my one single life? Another thing that has been keeping me motivated is the feedback that I receive. I sometimes think that I should do some things better or in a more professional way. Yet so often people praise my work even though it’s not always all perfect.

What have been the biggest learning experiences so far during your time as self-employed?

It`s important for me to have regular breaks. I have set the intention and already put it into practice to get help when needed. Also, I consult with my family and friends and ask for feedback. Very helpful for starting out was the consulting for start-ups: I got insights that I haven´t had before, could organize myself, and received a basic plan for my journey – which I can still adjust on the way.

The online shop of fashion MIE can be found on www.fashionmie.de

"Ich kann hier so kreativ sein , wie ich möchte"

Im Gespräch mit Marina Rajkovic (Fashion MIE)

Fashion Mie heißt die kleine Boutique von Marina Rajkovic in Reutlingen. Sie verkauft hier nachhaltige Mode und vor kurzem habe ich die Foto-Story ihres Ladens fotografiert.

Da ich Mode studiert und einige Jahre für Modeunternehmen gearbeitet habe, weiß ich, wie wichtig – und wie wenig selbstverständlich – Nachhaltigkeit und Fairness in der Modebranche sind.

Umso mehr freue ich mich über mutige Menschen wie Marina: Sie hat ihre Herzensangelegenheit Faire Mode zum Beruf gemacht. Was daran mutig ist? Mode, die Branche der kreativen Träumer, hat eine Seite, die leider gar nicht zum Träumen einlädt: um im Preiskampf mit der großen Konkurrenz mithalten zu können, nehmen viele Mode-Unternehmen extreme Mitarbeiter-Ausbeutung und große Umweltsünden in Kauf.

Um sich mit der Gegenbewegung „Slow Fashion“ – fair und nachhaltig produziert – auf dem Markt behaupten zu können, ist mehr als Knowhow gefragt: Leute, die im Slow Fashion Business sind, brauchen außerdem eine Extraportion Leidenschaft, Engagement und Durchhaltevermögen.

Wann hast du dein Interesse für Mode entwickelt Marina?

Meine Mutter hat in einer Textilfabrik gearbeitet und durfte fehlerhafte Stoffe mit nach Hause nehmen. Damit bin ich als Sechsjährige im Urlaub in Kroatien zu unserer dortigen Nachbarin gegangen, die Schneiderin war. Mein erster maßgeschneiderter Rock war das Highlight dieses Urlaubs. Als Kind wollte ich Modedesignerin werden und habe es geliebt, Kleider aus Modekatalogen abzuzeichnen. Dann habe ich aber doch einen kaufmännischen Beruf gelernt und war erstmal eine Zeitlang von der Mode weg.

fashion mie store

Und wie hast du dann deinen Weg zur Mode als Beruf gefunden?

Als ich eine Stelle – auch im kaufmännischen Bereich – bei der Firma Stoll angetreten habe, die Flachstrickmaschinen produzieren, war ich plötzlich wieder indirekt im Thema Mode drin und die Idee, etwas mit Mode zu machen, hat sich wieder bei mir eingenistet. Privat habe ich schon immer darauf geachtet, woher meine Kleidung kommt und wie sie verarbeitet ist. Ich habe mir überlegt, dass es viel mehr grüne Einkaufs-Oasen geben sollte – nicht nur in großen Städten wie Hamburg oder Berlin, sondern auch in kleinen Städten wie Reutlingen. Schließlich gibt es so viele talentierte Leute mit kleinen Manufakturen, die eine Plattform brauchen.

Und dann hast du kurzerhand deine eigene grüne Einkaufs-Oase Fashion MIE eröffnet? Das ist aber mutig aus der sicheren Stelle im kaufmännischen Bereich in die Mode-Selbständigkeit zu wechseln.

Also, die Idee einen Concept Store zu eröffnen war am Anfang noch gar nicht da. Ursprünglich wollte ich nur Schnittstelle sein zwischen Locations vor Ort und Fair Fashion Labels, aber nicht mit einem eigenen Store vertreten sein. Das heißt, ich wollte grüne Einkaufszonen in Reutlingen und Umgebung einrichten – beispielsweise ein Kleiderständer mit fairer Mode im Laden eines Optikers. Es gibt so viele tolle nachhaltige Produkte und ich wollte zeigen, dass man sie nicht immer übers Internet bestellen muss. Mit dieser Idee habe ich bei einem Start-up Programm, den „Textil Accelerator – Stoff im Kopf“ der Hochschule Reutlingen, mitgemacht.

“Ich habe mir überlegt, dass es viel mehr grüne Einkaufs-Oasen geben sollte – nicht nur in großen Städten wie Hamburg oder Berlin, sondern auch in kleinen Städten wie Reutlingen. “

Marina Rajkovic portrait

Wow, wie gut überlegt! So musst du selbst für den Verkauf nicht vor Ort sein… Und wie kam das an?

Es war schwierig, im doch sehr konventionellen Einzelhandel Partner zu finden, die offen für diese Idee waren – noch dazu in der Corona-Pandemie. Die Inhaberin eines Upcycling-Möbelateliers, bei der ich selbst Kundin bin, hat von meiner Idee gehört und mir vorgeschlagen, bei ihr eine grüne Einkaufszone einzurichten. Ich habe nebenberuflich mit einem Kleiderständer begonnen und bald ist das Sortiment gewachsen. Auch das Upcycling Atelier hat sich vergrößert und beschloss den Umzug in einen größeren Laden. Dann kam die Frage auf: Bleibe ich hier diesen Räumen und starte meinen eigenen Store?

Erst da hast du dich also entschieden, den Concept Store zu eröffnen?

Ja, denn inzwischen hatte ich so nette und tolle Stammkunden bekommen – und überhaupt sind die Leute neugierig auf nachhaltige Mode geworden. Es kam zwar die Corona-Pandemie dazwischen und ich konnte nicht richtig einschätzen, in welche Richtung sich mein Geschäft entwickeln würde. Aber mir war klar: Ich möchte es nicht aufgeben. Und heute habe ich vom Patent- und Markenamt meine eingetragene Wort- und Bildmarke bekommen.

fashion mie sign

“Nachhaltig kann so vieles sein. Upcycling, Biostoffe, hand-made, … da gibt es verschiedene Facetten. “

Glückwunsch! Ah, apropos: Für was steht denn MIE in Fashion MIE eigentlich?

MIE steht für Made in Europe. Denn kurze Transportwege finde ich wichtig in Bezug auf Nachhaltigkeit.

„Nachhaltig“ ist ja ein dehnbarer Begriff – welche Faktoren machen für dich ein Label nachhaltig? Nach welchen Kriterien wählst du die Labels aus, deren Produkte du in deinem Store anbietest?

Nachhaltig kann so vieles sein. Upcycling, Biostoffe, hand-made, … da gibt es verschiedene Facetten und ich prüfe das jeweils individuell und schaue mir an, was hinter den Kulissen der einzelnen Labels stattfindet. Es muss nicht immer unbedingt Bio sein: Beispielsweise finde ich auch Sozialgenossenschaften nachhaltig, die ihre Produkte von Menschen mit Behinderungen oder Defiziten fertigen lassen und diesen Menschen damit einen Arbeitsplatz geben.

Als du deinen Traum „eigener Modeladen“ verwirklicht hast, hattest du bestimmt viele Hoffnungen, Erwartungen, vielleicht auch Befürchtungen. Was hat dich überrascht und was hat sich bestätigt?

Bestätigt hat sich: wenn man den Leuten mit Ehrlichkeit begegnet, auch bei der Beratung, dass man dann so viel zurückbekommt, auch an Empathie. Das hat mich sehr motiviert und war vor allem während der Corona-Krise so wichtig, als ich manchmal am Boden zerstört war. Da waren Kundinnen, die immer wieder kamen und sei es für eine Kleinigkeit. Kunden, die mir ein Eis oder eine Schokolade mitgebracht haben – einfach so. Einmal haben mir Kunden einfach so ein Croissant vorbeigebracht – die wollten an dem Tag gar nichts kaufen, sondern sind einfach nur an meinem Laden vorbeigekommen. Das sind Momente, in denen ich denke: `Wow, du hast es richtig gemacht`. Das hat mir während schwierigen Zeiten innere Stärke gegeben.

Und gab es auch Dinge, die du so nicht erwartet hättest?

Ich habe unterschätzt, dass ein eigenes Unternehmen so viel Arbeit ist, dass man es allein kaum schafft – vor allem wenn man online und offline präsent sein will. Es gibt so viele Bereiche – Buchhaltung, IT, Marketing, … Manchmal habe ich das Gefühl, ich bin alles in einem, aber man kann natürlich nicht alles selbst machen und man weiß ja auch nicht alles. Da braucht man in manchen Bereichen einfach Unterstützung. Inzwischen habe ich daher eine Werkstudentin, beschäftige eine Aushilfe, bei Bedarf eine Grafikerin und auch die Familie hilft manchmal mit.

Marina Rajkovic in store

Gerade den kreativen Modeberufen sagt man oft nach: ein schöner Traum, aber in der Realität, wenn`s um den Lebensunterhalt geht, schwierig. Was hat dich motiviert, durchzuhalten?

Man muss echte Leidenschaft für das Thema mitbringen. Und was mich immer motiviert, ist, dass ich hier so kreativ sein kann, wie ich möchte. Das konnte ich in meinem alten Job nicht. Ich habe so viele Ideen, die ich umsetzen möchte – manchmal denke ich: wie schaffe ich das in meinem einzigen Leben? Eine große Motivation ist auch das Feedback, das ich bekomme: Zwar denke ich manchmal, dass ich manches besser oder professioneller machen könnte – und trotzdem bekomme ich so viel Lob, auch wenn nicht immer alles perfekt ist.

Was waren für dich bisher die wichtigsten Lernerfahrungen in deiner Selbständigkeit?

Für mich ist wichtig, dass ich mir immer wieder auch Pausen gönne. Ich habe mir fest vorgenommen und setze es inzwischen auch schon um, dass ich mir Hilfe hole, wenn es nicht mehr geht. Dass ich mich mit der Familie und mit Freunden bespreche, um Feedback zu bekommen. Und sehr hilfreich bei der Gründung fand ich die Existenzberatung: man bekommt Einblicke, die man vorher nicht hatte, kann sich sortieren und bekommt ein Grundgerüst für den eigenen Weg – und man kann dann immer noch nach rechts oder links abweichen.

Den online shop von fashion Mie findest du auf www.fashionmie.de

Herzstärkend

Herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns

"It pays off to dream big!"

In Conversation with the girls of "herzstärkend"

„Herzstärkend“ (meaning „strengthening for the heart“) is the side-hustle project of the five girls Mira, Fini, Hannah, Lea und Luka. They are writing about God on Instagram, they also teach hand lettering, and they keep coming up with new creative products for their online shop.

Meanwhile, they even do fashion: Their sweatshirts are sustainably produced in a factory in India that supports women who are freed from forced prostitution. Just days ago, “herzstärkend” has celebrated its fourth anniversary.

The journey began with Mira, who started the Instagram Account “herzstärkend”. Her first edition of notebooks went so well, that she took on some help for the project: her sister Luka as well as her friends Hannah, Lea, and Fini. Ever since “herzstärkend” is growing steadily. Even though the team has a long-distance relationship: Lea and Fini are living in Würzburg – around 100 miles apart from Mara, Luka, and Hannah in the area around Stuttgart.

Lovelies, Congratulations to the four-year anniversary of “herzstärkend”! When you started the project, did you envision it as it is today?

Mira: When I went abroad for a couple of months, I wasn`t able to manage the project on my own anymore. So I wondered: Who could help with which task? Why not give it a try as a team, I thought… We then were five girls, everyone threw in ideas, and all of a sudden there was so much manpower! Within half a year, „herzstärkend“ basically exploded! After three months, we couldn`t even imagine the project without the five of us.

Hannah: And we only ever met as a team about half a year into the joint work on the project. Before, we just spoke via Skype. We all had been friends with Mira, but Lea and Fini were her friends from Würzburg and Luka and I only got to know them due to “herzstärkend”.

Luka: We had never planned to found a company. It just happened because we received so many orders.  

herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns
herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns

I would imagine it quite challenging to lead a business as friends. Especially when it comes to maintaining a close friendship with an open heart for each other. In business one has to take criticism after all… How are your experiences regarding conflicts in the group?

Hannah: Actually, everyone has advised us against it! But I don`t regret it one minute!

Lea: Sure it`s challenging! “Herzstärkend” is growing and more people are getting involved. But we are growing with challenges and therefore we can master the following ones with more ease. I have been profiting big time from our friendship. Each one of us is different, yet we have so much appreciation for each other.

Mira: We all are team players, and we can all be quiet and listen. No one is stubborn and everyone is willing to take a step back now and then and put the team first. That`s important, to be able to retreat. For example, if Lea had the idea for a product, then I don`t necessarily need to get my way when it comes to a decision about this product, but I can put her first instead.

Fini: We don`t make decisions by vote. That just doesn`t work well in a friendship. We need to find a compromise that is satisfying for everybody. Everybody needs to be in favour of the decision.

Lea: When there haven`t been in-person team days in a long while, then I often lack energy for our project. Once we have seen each other again in person, it`s like an energy boost. On Monday mornings we regularly meet online to chat and pray. When the first lockdown started, we used to meet online at seven each morning to pray together.  

Luka: And on Thursdays is our Jour Fix for talking about all things business.

herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns
herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns

Alongside „herzstärkend“ you all are also studying. How do you get on in terms of time management and organisation? Do you have strategies, or has that never been an issue?

Fini: So, I don`t have a strategy and am handling things with quite some flexibility.

Mira: Uni is my priority and therefore I start the day doing stuff for uni. If there`s still time after that, then I would work on something for „herzstärkend“.

Hannah: For me, „herzstärkend“ is like recreation. That`s the advantage as a business owner: you can determine when to do what. There is a lot of freedom. When my studies are stressing me out, I work on something for “herzstärkend“ and think: Working can be so nice!

Lea: We do try to set deadlines though. However, with a bit more structure, things might run even better. I would be interested, what would be possible, if it was our full-time job. At the same time, it`s nice to have no pressure. Not being obliged to do anything for profit. “Herzstärkend“ is both our hobby and work.

Hannah: Of course, there are times, for example when we have a lot of exams, when we reduce the amount of work for „herzstärkend“.

Mira: At times I do think, it`s all becoming too much and I don`t manage – as well with our different targets and ideas in some areas. That can be challenging and then it`s good to allow some distance, do something entirely different, like spending time with my boyfriend.  

What are your most important learning experiences with “herzstärkend” so far?

Lea: It pays off to dream big! I would never have thought that we would get that far with “herzstärkend”. For example, when we had the option to have sweatshirts produced. We asked ourselves: Shall we do fashion? – Hey, why not? And now it`s a great project!

Luka: We have learned a lot about leading a business – tax, finance plan, … And we learned what fair fashion really means: not just the fabric must be sustainably produced, but as well the zip. For a scrunchie, you need a sustainably produced elastic band. As well the transport routes must be convenient for our production site in Mumbai.

Fini: I loved the experience that you can teach yourself anything. You can always ask. You can always reach out and connect with people who know how it`s done. This way a lot is achievable.

Mira: Compared to being on your own, there is so much more possible with a team. Initially, I didn`t find it easy to let go and share my „baby“, my project „herzstärkend“ with others. But now I would do that with every project I start: Work with a team.

herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns

"It pays off to dream big! I would never have thought that we would get that far with “herzstärkend”. "

What are your plans for the next four years with „herzstärkend“? Do you have a plan at all, or do you just take things as they come?

Lea: We don`t have detailed plans – we already struggle to plan what`s gonna be in six months’ time.

Hannah: Our products, our content, and who we are, that`s all changing and evolving. Anyway, we don`t aim at making a living with „herzstärkend“.

Fini: Yes, „herzstärkend“ has to run alongside our actual jobs.

Mira:  We mainly want to stay good friends no matter what. That`s most important!

You can find the Site and Shop of “herzstärkend” via this link: www.herzstaerkend.de/shop

"Große Träume lohnen sich!"

"Große Träume lohnen sich!"

Im Gespräch mit den Mädels von "herzstärkend"

Herzstärkend, das ist das gemeinsame Side-Hustle Projekt von Mira, Fini, Hannah, Lea und Luka – fünf Mädels, die auf Instagram von Gott erzählen und Handlettering Workshops geben. Für ihren Online-Shop überlegen sie sich immer wieder neue Kreativprodukte.

Mittlerweile gibt`s da sogar Mode: Sweatshirts, die nachhaltig produziert werden – in einer Näherei in Indien, die Frauen unterstützt, die aus der Zwangsprostitution befreit worden sind. Gerade hat herzstärkend seinen vierten Geburtstag gefeiert.

Begonnen hat das Abenteuer mit Mira, die den Instagram Account gegründet hat. Ihre erste Auflage von Notizbüchern lief so gut, dass sie sich Verstärkung ins Boot geholt hat: ihre Schwester Luka und ihre drei Freundinnen Hannah, Lea und Fini. Seitdem ist herzstärkend immer weitergewachsen. Trotz „Fernbeziehung“ des Teams: Lea und Fini wohnen in Würzburg, Mara, Luka und Hannah sind in der Stuttgarter Gegend verteilt.

Ihr Lieben, Herzlichen Glückwunsch zu eurem vierten herzstärkend-Jubiläum! Hattet ihr damals vor vier Jahren schon die Vision von herzstärkend so wie es heute ist?

Mira: Ich bin ja damals für ein paar Monate ins Ausland gegangen und konnte daher herzstärkend nicht mehr allein stemmen. Ich habe mir also überlegt, wer von meinen Freundinnen was machen könnte und dachte, ich probier‘ das mal aus mit einem Team. Wir waren dann fünf Mädchen, alle haben ihre Ideen eingebracht und plötzlich war da so viel Manpower! Innerhalb eines halben Jahres ist herzstärkend praktisch explodiert! Bereits nach drei Monaten war das ohne uns fünf nicht mehr denkbar.

Hannah: Dabei haben wir uns erst nach ungefähr einem halben Jahr Zusammenarbeit wirklich alle mal als Team gesehen. Davor haben wir uns nur über Skype gesprochen. Wir alle waren zwar mit Mira befreundet, aber Lea und Fini waren Miras Freundinnen aus Würzburg – die haben Luka und ich erst durch herzstärkend kennengelernt.

Luka: Wir haben uns nie vorgenommen, eine Firma zu gründen. Das hat sich einfach so ergeben, da wir über unseren Shop so viele Bestellungen bekommen haben.

herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns
herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns

Zu fünft als Freundinnen ein Business zu führen stelle ich mir herausfordernd vor, vor allem wenn es darum geht, als Freunde eng und offen zu bleiben. Denn bei Businessfragen muss man ja auch mal Kritik einstecken können... Wie sind eure Erfahrungen mit Konflikten in der Gruppe?

Hannah: Alle haben uns abgeraten, aber ich bereue es keinen Moment!

Lea: Klar ist es eine Herausforderung! Herzstärkend wird größer, es sind immer mehr Menschen involviert, aber an Herausforderungen wachsen wir auch und können dann die Nächsten besser meistern. Ich konnte von unserer Freundschaft so viel profitieren. Jeder ist anderes, aber jeder hat für den anderen so viel Wertschätzung.

Mira: Wir sind alle Teamplayer und schaffen es gut, mal ruhig zu sein und zuzuhören. Keiner ist dickköpfig und alle können auch mal zurückstecken. Das ist wichtig, dass man sich auch mal rausnehmen kann. Wenn zum Beispiel Lea eine Produktidee hatte, dann muss ich bei Entscheidungen zu diesem Produkt nicht meinen eigenen Kopf durchsetzen, sondern kann mich auch mal zurücknehmen und Lea den Vortritt lassen.

Fini: Entscheidungen treffen wir nicht per Mehrheit. Das funktioniert in einer Freundschaft nicht gut, sondern wir müssen einen Kompromiss finden. Alle müssen dafür sein!

Lea: Wenn wir lange keine Teamtage haben, bei denen wir uns vor Ort sehen, dann fehlt mir oft die Kraft und Energie für unser Projekt. Und wenn wir dann mal wieder zusammen waren, ist das wie ein neuer Energieschub. Montagmorgens nehmen wir uns Zeit zum Online-Austausch und Beten. Am Anfang des ersten Lockdowns haben wir uns für einige Wochen jeden Tag um sieben Uhr online getroffen, um zusammen zu beten.

Luka: Und donnerstags haben wir unseren Jour Fix, um Dinge für unser Unternehmen zu besprechen. 

herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns
herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns

Neben eurem herzstärkend-Projekt seid ihr ja auch alle am Studieren. Wie schafft ihr das in Sachen Zeitmanagement und Organisation? Habt ihr da Strategien oder geht läuft das automatisch so nebenher?

Fini: Also, ich habe keine Strategie und gehe die Aufgaben ziemlich flexibel an.

Mira: Die Uni ist meine Priorität und deswegen mache ich die ersten Stunden am Tag etwas für die Uni. Ist dann noch Zeit, kommt herzstärkend an die Reihe.

Hannah: herzstärkend ist für mich wie ein Ausgleich zum Studium. Das ist das Schöne am eigenen Unternehmen: du kannst selbst bestimmen, wann du welche Aufgaben machst. Da ist schon viel Freiheit. Wenn mich mein Studium stresst, dann mache ich was für herzstärkend und denke: Arbeit kann so schön sein!

Lea: Wir versuchen aber schon, uns Deadlines zu setzen. Mit mehr Struktur würde vielleicht noch mehr laufen. Es würde mich interessieren, was gehen könnte, wenn es unser Vollzeit-Job wäre. Gleichzeitig ist es schön, keinen Druck zu haben, nichts zu müssen, um Umsatz zu machen. Herzstärkend ist unser Hobby und Arbeit in einem.

Hannah: Es gibt ja im Studium auch immer Phasen. Wenn wir zum Beispiel in der Prüfungsphase sind, dann fahren wir bei herzstärkend alles ein wenig runter.

Mira: Manchmal habe ich das Gefühl, dass mir alles zu viel ist und ich nicht alles schaffe – auch mit unseren unterschiedlichen Zielen und Vorstellungen in manchen Punkten. Das ist manchmal auch anstrengend und dann ist es gut, mal kurz auf Abstand zu gehen, was ganz anderes zu machen, zum Beispiel mit meinem Freund was unternehmen.  

herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns

"Man kann immer fragen, immer Kontakte finden, die dann doch wissen, wie es geht."

Was sind bisher eure wichtigsten Lernerfahrungen mit herzstärkend?

Lea: Große Träume lohnen sich! Ich hätte nie gedacht, dass wir mit herzstärkend mal so weit kommen würden. Als wir die Möglichkeit hatten, Sweatshirts produzieren zu lassen zum Beispiel. Wir haben uns gemeinsam überlegt: Sollen wir Mode machen? – Hey, warum nicht? Und jetzt ist es ein gutes Projekt!

Luka: Wir haben viel gelernt was Unternehmensführung angeht – Steuern, Finanzplanung, …Und auch, was faire Mode wirklich bedeutet: nicht nur der Stoff muss fair produziert sein, sondern auch der Reißverschluss. Beim Haargummi selbst das Gummi. Dazu dürfen die Transportwege nicht zu weit zu unserer Produktionsstätte in Mumbai sein.

Fini: Für mich war es eine gute Erfahrung, dass man sich selbst alles beibringen kann. Man kann immer fragen, immer Kontakte finden, die dann doch wissen, wie es geht. So wird alles möglich.

Mira: Im Team ist so viel mehr möglich, als allein! Es war nicht ganz leicht für mich, mein „Baby“ herzstärkend abzugeben oder zu teilen. Aber ich würde es jetzt bei jedem Projekt, das ich anfange, so machen und immer gleich im Team arbeiten.

Wie geht`s in den nächsten vier Jahren mit herzstärkend weiter? – Habt ihr einen genauen Plan oder seid ihr eher spontan und lasst alles auf euch zukommen?

Lea: Da haben wir noch keine genauen Pläne – uns fällt es schon schwer zu planen, was in sechs Monaten sein wird.

Hannah: Unsere Produkte, unser Content und wer wir sind, das verändert und entwickelt sich. Es geht uns bei herzstärkend jedenfalls nicht darum, einmal davon leben zu können.

Fini: Ja, herzstärkend soll neben dem Beruf laufen.

Mira:  Hauptsache, wir schaffen es, gute Freunde zu bleiben – egal was kommt. Das ist das Wichtigste!

Die Seite und den Shop der Mädels findest du übrigens auf www.herzstaerkend.de/shop

herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns
herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns
herzstärkend fotografiert von Nadine Wilmanns

Johanna Riplinger

fashion designer Johanna Riplinger by Nadine Wilmanns photography

"I do almost everything from a place of intrinsic motivation."

In Conversation with Johanna Riplinger

The first thought that comes to my mind when meeting fashion designer Johanna Riplinger in Stuttgart: Joie de vie! She is all smiles and reminds me so much of Paris and French elegance. Johanna has been living in Paris for years and has founded her fashion label there (www.johannariplinger.com). After a detour to Portugal, she now brings a little bit of Paris into the Stuttgart shopping mall “Gerber”. In collaboration with other creatives and as one of the founding partners, she presents her fashion in the concept store FYRA Collective. She embraces the opportunity of living as a nomad, she says. For her one-of-a-kind garments, she hand-dyes fabrics with plant-based dyes. Nature and natural cycles are not only shaping her fashion but as well her approach to work. We have met in the store first and later again for some dyeing in the garden. Both elements are intrinsically tied together, she says. 

The COVID-crisis is making life for fashion designers difficult... How are you getting on, Johanna?

I stick to making the best out of every situation. Just now, our concept of the collective at FYRA Collective has proven its worth. Especially due to our holistic approach to sharing economy. Currently, I`m staying in Tübingen, dyeing my fabrics surrounded by nature. But of course, I`m also looking forward to going to Paris again soon.

Your love for nature have had a distinct impact on your career path as a fashion designer…

As a student, I have already worked with plant-based dyes. I’ve always wanted to work in sustainability and fair trade. Meanwhile, a lot of what had been met with lack of understanding 20 years ago, I don`t even have to explain anymore. It`s become common knowledge. I love being creative in harmony with nature. The design has always been my focus, yet nature shouldn’t suffer. Nature for me isn`t just the exterior nature, the plants, but as well the human nature, the human biodiversity. Therefore, I value the harmony in our FYRA team, our mutual appreciation in our collective. Everyone collaborates on a level playing field, yet each of us is independent. To me, that`s also nature.

fashion designer Johanna Riplinger by Nadine Wilmanns photography

What characterizes your fashion?

My work starts with high-quality organic and sustainable material. I love to create themed collections and recently I started to do more custom-made items such as the kimono collection. Characteristics are the Parisian feminine style, simplicity, and the patterns on the fabrics. The ladder result from an unconventional implementation of the Japanese folding and dying technique Shibori, which I apply when dyeing with plants.

Also the cut of your garments reminds of Japanese fashion…

I have always been fascinated with Japan. As a child, my parents had a visitor from Japan who prepared a  tea ceremony in the garden for us. That wowed me. As a student, I spent three terms in Tokyo. Lately, I`m very much coming back to the kimono. The kimono is very versatile and thus is a rather nomadic item. It can be worn as a coat, or with a belt as a dress. My collection needs to match my lifestyle as a nomad. I could fit my entire collection in that suitcase that you brought to transport your studio lights. Traditional Japanese would probably say that this is not a kimono. However, I do maintain essential elements of the Japanese style: An abundance of creativity united with a distinct, simple shape. The kimono is comfy, smart, feminine, and it suits each shape – tiny, chubby, tall, short. I want to remind women of the power they have.

fashion designer Johanna Riplinger by Nadine Wilmanns photography

My collection needs to match my lifestyle as a nomad.

Before founding your own label, you have been working for well-known brands in Paris. Guy Laroche for example, or Ethos Paris. Then you have taken a chance and became self-employed. Many creatives are afraid to do that, even though it`s their dream. After all, being self-employed means you don`t have to just design but also do the marketing.

I have always thought, why not try and do it my way. And now, ten years later, I`m still here. There`s been a year when I haven’t posted on Instagram at all. I don`t force myself. Marketing experts would most likely criticize me. But I really do almost everything from a place of intrinsic motivation. This implies taking the courage to do what feels right for me. When I was ten years old, I decided to become a fashion designer. I am still enthusiastic about it – three times as much as when I started! Of course, there are ups and downs, but that`s life. However, I have been very lucky in life, too. 

Surely you have learned a lot as well?

About 15 years ago, I wouldn`t have thought of myself as any good in sales. Until I have learned what selling actually means: human exchange. From then on, I started to love it. Because I see the value in it. I have stopped looking at it in a negative way but started to appreciate it as valuable. I`m happy when a customer walks into the shop and values our items – both of our happiness multiplies.

Sales of all things seems to be a problem for many self-employed fashion designers – and tied to this are the finances…

We could earn much more with our abilities if we worked for big companies. But for us, intrinsic motivation, creative freedom, is more important. We love what we do. Society forces us, to make commercial things. It`s the challenge of the system, to evolve in a way that simplifies fulfilled work and makes it more accessible. There is a saying ‘Success without fulfillment is the ultimate failure’. Achieving to live fulfilled is the greatest success. Yesterday, we had a little photoshoot. That was such an energy boost for all of us. We have celebrated the joy in what we`re doing. Our society needs both: big, static corporations and small creative businesses.

fashion designer Johanna Riplinger by Nadine Wilmanns photography

What`s important for self-employed creatives in the future?

There are many platforms for creatives. However, they aren`t run by the creatives themselves. I would find it more beneficial if a platform wasn`t just enabling creatives to introduce themselves. But if it allowed these creatives to run the platform itself. That would make more sense to me. Our FYRA collective is kind of a prototype of such a platform. I`ve never seen myself as a pioneer, yet I seem to have become exactly that. At FYRA, we are multiplying our talents by offering them to each other. This way, we are marketing our products much more effectively. We are collaborating as equals. The customer is still king, but we are also all bosses. Our customers are invited to share our passion for our beautiful, timeless items. We are taking turns in being present in the store, which allows for the conversation with our customers. This is very inspiring. Suggestions can be implemented in the collection much faster as I see first-hand what people need and want. In the long run, we want to become more international. Especially the Stuttgart-Paris-Connection is promising.  

"Ich mache das meiste aus intrinsischer Motivation"

Im Gespräch mit Johanna Riplinger

Das erste, was mir einfällt, als ich Modedesignerin Johanna Riplinger in Stuttgart treffe: La joie de vie! Sie strahlt und erinnert mich dabei so sehr an Paris und französische Eleganz. Johanna hat viele Jahre in Paris verbracht, ihr Modelabel dort gegründet (www.johannariplinger.com). Und nun bringt sie, nach einem Abstecher in Portugal, ein bisschen Paris ins Stuttgarter Einkaufszentrum „Gerber“. Zusammen mit anderen Kreativen präsentiert sie hier ihre Mode im Concept-Store FYRA Collective, dessen Mitgründerin sie ist. Sie schätzt die Möglichkeit als Nomadin zu leben, sagt sie. Die Stoffe für ihre Einzelstücke färbt sie von Hand und individuell mit Pflanzenfarben. Die Natur und natürliche Kreisläufe prägen allerdings nicht nur ihre Mode, sondern auch ihre Arbeitsweise als Selbständige. Wir haben uns erst im Store getroffen und später nochmal beim Färben im Garten. Beide Elemente gehören für sie untrennbar zusammen.

Die Corona-Krise macht es den Modedesignern im Moment nicht einfach... Wie geht`s dir gerade damit Johanna?

Ich halte mich daran, das Beste aus jeder Situation zu machen, in der ich mich gerade befinde. Gerade jetzt hat sich unser Konzept des Kollektivs bei FYRA sehr bewährt. Vor allem wegen unseres ganzheitlichen Ansatzes einer ‘Sharing Economy’. Momentan lebe ich in Tübingen, wo ich in der Natur meine Stoffe färbe. Natürlich freue ich mich aber auch, wenn ich bald wieder nach Paris fahren kann.

fashion designer Johanna Riplinger by Nadine Wilmanns photography

Gerade deine Liebe zur Natur hat deinen Weg als Modedesignerin entscheidend beeinflusst ...

Ich habe bereits im Studium mit Pflanzenfarben gearbeitet und wollte immer im Bereich Nachhaltigkeit und Fairtrade wirken. Inzwischen muss ich vieles von dem, was vor 20 Jahren noch auf Unverständnis gestoßen ist, gar nicht mehr erklären. Es ist schön in Harmonie mit der Natur kreativ zu sein. Mir ging es immer in erster Linie ums Design, aber die Natur soll nicht darunter leiden. Dazu gehört für mich aber nicht nur die äußere Natur, die Pflanzen, sondern auch die menschliche Natur, die menschliche Biodiversität. Deswegen schätze ich unsere Harmonie im FYRA-Team, unsere gegenseitige Wertschätzung im Kollektiv. Alle arbeiten auf Augenhöhe zusammen und doch ist jeder selbständig. Auch das bedeutet Natur für mich.

Was zeichnet deine Mode aus?

Meine Arbeit beginnt mit hochwertigem, biologischem und nachhaltigem Material. Ich kreiere gerne Kollektionen mit verschiedenen Themen. Kürzlich habe ich mehr individuelle Stücke auf Bestellung gemacht, etwa die Kimono-Kollektion. Kennzeichen sind der Pariser feminine Stil, Einfachheit und die Muster der Stoffe. Letztere entstehen durch die unkonventionelle Umsetzung der Japanischen Falt- und Färbetechnik Shibori, die ich beim Färben mit Pflanzenfarben anwende.

fashion designer Johanna Riplinger by Nadine Wilmanns photography

Meine Kollektion muss zu meinem Lebensstil als Nomadin passen.

Auch deine Schnitte erinnern sehr an japanische Mode...

Ich war immer von Japan begeistert.  Als Kind hatten meine Eltern einen Gast aus Japan, der für uns eine Teezeremonie im Garten vorbereitet hat. Das hat mich sehr fasziniert. Während meines Studiums habe ich ein Trimester in Tokyo verbracht. Gerade komme ich stark zum Kimono zurück. Der Kimono ist extrem wandlungsfähig und daher ein sehr nomadisches Kleidungsstück. Er kann als Mantel getragen werden, oder mit Gürtel als Kleid. Meine Kollektion muss zu meinem Lebensstil als Nomadin passen. In den Reisekoffer, in dem du deine Lichttechnik transportierst, würde meine Kollektion passen.  Traditionelle Japaner würden vermutlich sagen, das ist kein Kimono. Doch habe ich wesentliche Merkmale des japanischen Stils beibehalten: Überfluss an Kreativität in Verbindung mit Klarheit der Form. Er ist bequem, schick, feminin, passt jeder Figur – dünn dick, groß, klein. Ich möchte Frauen daran erinnern, welche Kraft in ihnen steckt.

Bevor du dein eigenes Label gegründet hast, hast du für namhafte Labels in Paris gearbeitet. Guy Laroche zum Beispiel, oder Ethos Paris. Dann hast du den Sprung in die Selbständigkeit gewagt. Viele Kreative scheuen sich davor, auch wenn sie davon träumen. Schließlich gehört zur Selbständigkeit nicht nur Design, sondern auch Marketing.

Ich habe immer gedacht, ich probier‘s mal auf meine Art und Weise. Und jetzt, nach fast zehn Jahren, bin ich immer noch da. Ich habe auch mal ein Jahr lang gar nichts auf Instagram gestellt – ich zwinge mich da nicht. Marketing-Experten würden mich da sicherlich rügen. Aber ich mache wirklich das meiste aus intrinsischer Motivation. Dazu gehört Mut, sich zu trauen, das zu tun, was einem entspricht. Mit zehn Jahren habe ich beschlossen, Modedesign zu machen. Und ich bin immer noch begeistert davon – habe dreifache Begeisterung im Vergleich zu früher! Natürlich gibt es immer Hochs und Tiefs. Aber in welchem Leben gibt’s das nicht. Aber ich bin auch ein Glückspilz und hatte viel Glück im Leben.

fashion designer Johanna Riplinger by Nadine Wilmanns photography

Bestimmt hast du auch viel gelernt?

Noch vor 15 Jahren habe ich mich nicht als verkaufstüchtig eingeschätzt. Bis ich gelernt habe, was Verkauf eigentlich ist: menschlicher Austausch. Von da an, habe ich angefangen es zu lieben. Denn ich habe den Wert darin gesehen. Ich habe Verkauf nicht mehr als negativ betrachtet, sondern als wertvoll. Ich freue mich, wenn ein Kunde in den Laden kommt und unsere Dinge wertschätzt. Da mehrt sich die Freude bei uns beiden.  

Ausgerechnet das Verkaufen ist oft ein Problem für viele selbständige Modedesigner. Und damit verbunden eben auch die Finanzen...

Wir könnten mit unseren Fähigkeiten alle in großen Konzernen mehr verdienen. Aber für uns ist die intrinsische Motivation, die schöpferische Freiheit wichtiger. Zu lieben, was wir tun. Die Gesellschaft zwingt uns dazu, kommerzielle Dinge zu machen. Es ist die Aufgabe des Systems, sich dahingehend zu entwickeln, dass es den Menschen vereinfacht wird, erfüllt zu arbeiten. Es gibt einen Spruch: Success without fulfillment is the ultimate failure – Erfolg ohne Erfüllung ist der ultimative Misserfolg. Es wirklich zu schaffen, erfüllt zu leben, ist der größte Erfolg. Gestern hatten wir hier ein Fotoshooting. Das war für uns alle so ein Energie-Boost. Wir haben die Freude, an dem was wir machen, gefeiert. Unsere Gesellschaft braucht beides gleichermaßen: große, statische Konzerne und kleine Kreative.

Was ist für kreative Selbständige in Zukunft wichtig?

Es gibt viele Plattformen für Kreative, die aber nicht von den Kreativen selbst geführt werden. Ich finde Plattformen sinnvoll, auf denen sich Kreative nicht nur vorstellen, sondern die sie aktiv mitgestalten können. Unser Kollektiv hier hat insofern Prototypcharakter -und ich habe mich eigentlich nie als Pionierin gesehen. Zusammen multiplizieren wir unsere Talente, stellen sie uns gegenseitig zur Verfügung. Dadurch machen wir gemeinsam auch viel besseres Marketing. Wir arbeiten immer auf Augenhöhe. Der Kunde ist zwar König, aber wir sind hier auch alle Chefs. Unsere Kunden sind eingeladen unsere Passion für unsere schönen, zeitlosen Dinge zu teilen. Dadurch dass wir alle im Laden stehen, haben wir direkten Kontakt zu unseren Kunden. Das inspiriert. Anregungen fließen schneller in die Kollektion mit ein, denn ich sehe direkt was Menschen brauchen und wollen. Langfristig wollen wir internationaler werden. Vor allem die Stuttgart-Paris-Achse ist da natürlich vielversprechend.

fashion designer Johanna Riplinger by Nadine Wilmanns photography
Fashion Designer Johanna Riplinger Bloginterview with photography by Nadine Wilmanns
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